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Ciencia & Salud

La selfie del Telescopio James Webb 

Para ayudar al proceso de alineación del telescopio espacial James Webb, el equipo tomó una selfie con una lente especial en el NIRCam, en lugar de una cámara externa. 

Previamente, la NASA había informado que una selfie no era posible, por lo que esta noticia llega con especial satisfacción para los fanáticos del espacio. 

“Pienso que la reacción fue más o menos de wow”, comentó Lee Feinberg, director del elemento del telescopio óptico Webb, un periodista en una llamada telefónica, explicando que el equipo no estaba seguro de que fuera posible obtener tal imagen usando solo luz de estrellas. 

El telescopio espacial James Webb tiene un costo de 10 mil millones de dólares se lanzó desde la Guayana Francesa el 25 de diciembre y ahora se encuentra en una órbita que está alineada con la Tierra alrededor del Sol. 

Webb comenzó su misión científica este verano, que incluye usar sus instrumentos de alta resolución para retroceder en el tiempo 13 mil 500 millones de años hasta la primera generación de galaxias que se formaron tras el Big Bang. 

El telescopio espacial James Webb comienza a mandar fotos 

El telescopio espacial James Webb de la NASA fue diseñado para ofrecer al mundo una visión sin precedentes de las primeras etapas del universo, en enero llegó a su punto de destino gravitatorio en órbita alrededor del sol, a 1.6 millones de kilómetros de la Tierra. 

Ahora telescopio espacial James Webb se encuentra en un proceso que durará meses para alinear el enorme espejo dorado del observatorio con el que los astrónomos esperan comenzar a revelar los misterios del comienzo del universo. 

La primera fotografía enviada del cosmos es más que impresionante. Se trata de 18 borrosos puntos blancos en un fondo negro, todos mostrando el mismo objetivo: HD84406, una brillante y solitaria estrella en la constelación de la Osa Mayor. 

La estrella, sin embargo, representa un gran paso. Los 18 puntos fueron capturados por el espejo principal en 18 segmentos individuales, y la imagen es ahora la base para alinear y enfocar estas piezas hexagonales. 

La luz rebotó en los segmentos del espejo secundario de Webb , un objeto redondeado ubicado al final de brazos largos, y posteriormente por un instrumento de la Cámara de Infrarrojo Cercano (NIRCam por sus siglas en inglés), el principal dispositivo de Webb para obtener imágenes. 

“El equipo entero de Webb está extasiado de lo bien que están transcurriendo los primeros pasos de tomar imágenes y alinear el telescopio”, informó Marcia Rieke, investigadora principal para la NIRCam y profesora de astronomía de la Universidad de Arizona, en un comunicado. 

El proceso de captura de imagen comenzó el 2 de febrero, cuando Webb apuntó a diferentes posiciones circundantes de la ubicación prevista de la estrella. 

Aunque la búsqueda inicial de Webb cubrió un área del cielo equivalente en tamaño a la luna llena, los puntos están todos ubicados cerca de la parte central, lo que significa que el observatorio está relativamente bien posicionado para su alineación final. 

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